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Beneficios de Consumir Raíz de Diente de León

Aunque la mayoría de la gente piensa que el diente de león (Taraxacum officinale) es una mala hierba. La planta ha sido utilizada en la medicina herbal para ayudar a la digestión y estimular el apetito. Toda la planta del diente de león desde la raíz hasta la flor es comestible con un sabor ligeramente amargo y parecido a la achicoria.

La raíz misma a veces se tuesta para crear café con diente de león sin cafeína. Cuando se usa para medicina, la raíz seca o fresca se puede convertir en tés, tinturas, infusiones y cataplasmas. La raíz de diente de león también está disponible sin receta en forma de cápsula.

Beneficios de Consumir Raíz de Diente de León

En la medicina tradicional china y nativa americana, se ha utilizado durante mucho tiempo para tratar afecciones estomacales y hepáticas. Los herbolarios de hoy creen que pueden ayudar en el tratamiento de muchas enfermedades, como el acné, el eczema, el colesterol alto, la acidez estomacal, los trastornos gastrointestinales, diabetes e incluso el cáncer. Algunas de las afirmaciones están mejor respaldadas por investigaciónes que otras.

El diente de león también se conoce como pu gong yi en la medicina tradicional china y simhadanti en la medicina ayurvédica . Su nombre popular inglés «piss-a-bed» y el apodo francés «pissenlit» se refieren al fuerte efecto diurético de la raíz.

Beneficios de la salud

A pesar de su uso prolongado en la medicina tradicional, hay una falta de evidencia científica que apoye el uso medicinal de la raíz de diente de león. Si bien se han llevado a cabo varios estudios en animales de laboratorio, pocos han progresado a ensayos en humanos.

Presión sanguínea

Los diuréticos, también conocidos como «píldoras de agua», se usan comúnmente para tratar la presión arterial alta, insuficiencia cardíaca, enfermedad hepática y algunos tipos de enfermedades renales. Aunque son valiosos, los medicamentos pueden causar efectos secundarios, como calambres musculares, dolores de cabeza, mareos y cambios en el azúcar en la sangre.

Algunos científicos creen que las propiedades diuréticas del diente de león pueden tener usos médicos, incluido el tratamiento de la prediabetes o la hinchazón premenstrual y la retención de agua .

Un estudio de 2009 , supervisado por los Institutos Nacionales de Salud, encontró que una sola dosis de extracto de diente de león aumentó la frecuencia de micción, pero no el volumen, en los 28 voluntarios dentro de las cinco horas de una dosis.

Si bien los investigadores no pudieron determinar cómo el diente de león desencadenó este efecto, la frecuencia y volumen sugieren que el extracto podría funcionar como un irritante de la vejiga. Se necesita más investigación para determinar si la exposición continua al extracto puede causar efectos secundarios.

Daño de piel

En la medicina popular, la raíz seca del diente de león a menudo se muele y se mezcla con agua para crear una pasta calmante para los trastornos de la piel como el acné, el eczema , la psoriasis , las erupciones y los forúnculos.

Si bien hay poca evidencia de que el diente de león pueda tratar estas condiciones mejor o más rápido que dejar la piel sola sanar, parece tener propiedades leves antiinflamatorias y antipruríticas (anti-picazón). La investigación también sugiere que puede ayudar a prevenir el daño solar.

Un estudio de 2015 de Canadá informó que los extractos de diente de león pueden bloquear la dañina radiación ultravioleta  cuando se aplica a la piel, protegiéndola del daño solar y reduciendo el riesgo de cáncer de piel.

Si bien esto sugiere una posible vía para el desarrollo de fármacos, el diente de león también es conocido por causar dermatitis de contacto en algunas personas, especialmente en niños. Como tal, debes de tener cuidado al aplicar cualquier remedio de diente de león en la piel para evitar una respuesta alérgica.

Diabetes

Se cree que tiene propiedades antidiabéticas debido a una fibra soluble conocida como inulina. La inulina contiene un carbohidrato complejo llamado fructooligosacárido (FOS) que apoya el crecimiento de bacterias saludables en el tracto gastrointestinal y elimina las no saludables. Esto solo aumenta la sensibilidad a la insulina al disminuir el flujo de azúcar de los intestinos al torrente sanguíneo, previniendo picos en el nivel de azúcar en la sangre o en los niveles de insulina.

Una revisión de 2016 de estudios de la Universidad de Aarhus en Dinamarca sugirió que el extracto de diente de león también estimula las células pancreáticas para producir insulina, controlando mejor el azúcar en la sangre y evitando la hiperglucemia.

Daño hepático

El diente de león a menudo se consume como un tónico bajo la presunción de que «limpia» el hígado. Hay algunas pruebas, aunque escasas, para apoyar esta afirmación-

Un estudio de 2010 publicado en el Journal of Ethnopharmacology informó que los ratones alimentados con un extracto de raíz de diente de león experimentaron una disminución significativa en la progresión de la cicatrización del hígado (fibrosis) en comparación con los ratones que recibieron un placebo.

Según la investigación, el extracto fue capaz de inactivar las células primarias involucradas en la fibrosis, llamadas células estrelladas hepáticas. Al hacerlo, todo lo que hizo fue levantar el estrés oxidativo en el hígado, permitiendo que el hígado se cure y se regenere lentamente.

Cáncer

La investigación preliminar sugiere que la raíz de diente de león puede ser prometedora como agente anticancerígeno. Lo hace induciendo apoptosis , también conocida como muerte celular programada, en ciertas células cancerosas. La apoptosis afecta a todas las células del cuerpo, permitiendo que las células viejas sean reemplazadas por otras nuevas. Con el cáncer, la apoptosis cesa, lo que permite que las células tumorales crezcan sin impedimentos.

Un estudio de 2012 de la Universidad de Windsor en Canadá informó que el extracto de raíz de diente de león fue capaz de inducir apoptosis en células de cáncer de próstata y páncreas en estudios de probeta, ya sea reduciendo su crecimiento o previniendo su propagación.

No se afectaron otros tipos de células cancerosas en este estudio. Varias investigaciones posteriores han demostrado que diferentes extractos de raíz de diente de león fueron capaces de desencadenar la apoptosis en la leucemia y el melanoma .

Si bien los estudios son prometedores, se necesitan más investigaciones antes de poder recomendar la raíz de diente de león para la prevención o el tratamiento del cáncer.

Posibles efectos secundarios del consumo de diente de león

La raíz de diente de león generalmente se considera segura y bien tolerada en adultos si se consume con moderación. Algunas personas pueden experimentar efectos secundarios, como acidez estomacal, diarrea, malestar y piel irritada.

Si es alérgico a la ambrosía, crisantemos, caléndula, manzanilla, matricaria, milenrama o plantas en la familia de las asteráceas (como los girasoles y las margaritas), debes evitar la raíz de diente de león. Ya que puede provocar erupciones, ojos llorosos y otros síntomas de alergia. El diente de león también contiene yodo y látex, así que evítalo si tiene alergias a cualquiera de estas sustancias.

Se recomienda a las mujeres embarazadas, mujeres lactantes y niños que eviten los remedios para el diente de león debido a la falta de investigación sobre su seguridad a largo plazo.

También es posible que consumir demasiado diente de león pueda reducir la fertilidad en las mujeres y los niveles de testosterona en los hombres debido a una sustancia en la planta, llamada fitoestrógeno , que imita el estrógeno.

Interacciones con medicamentos

El diente de león puede interactuar con ciertas drogas, ya sea afectando la forma en que se absorben en el torrente sanguíneo, se metaboliza por el hígado o se elimina del cuerpo en la orina. Habla con tu médico si estás tomando un remedio para el diente de león junto con cualquiera de los siguientes medicamentos:

  • Antibióticos como Cipro (ciprofloxacina) y Penetrex (enoxacina)
  • Antidepresivos como Elavil (amitriptilina)
  • Antipsicóticos como litio y Haldol (haloperidol)
  • Diuréticos como Lasix (furosemida)
  • Anticonceptivos a base de estrógenos
  • Estatinas como Mevacor (lovastatina) y Lipitor (atorvastatina)

En algunos casos, puede ser necesario un ajuste de dosis. Otros medicamentos también pueden verse afectados, así que nunca dudes en decirle a tu médico acerca de cualquier medicina herbal, naturopática, homeopática o tradicional que puedas estar tomando.

Dosis y preparación de la raíz de diente de león

No hay pautas para el uso apropiado de la raíz de diente de león en los Estados Unidos. Sin embargo, en Europa, tanto la Comisión Europea como la British Herbal Pharmacopoeia recomendaron el siguiente rango de dosis consideradas seguras para adultos.

  • Raíz de diente de león fresca: 2 a 8 gramos diarios
  • Polvo de raíz de diente de león: 3 a 4 gramos mezclados con 150 mililitros de agua tibia
  • Infusión de té de diente de león: 1 cucharada de raíz picada mezclada con 150 mililitros de agua caliente durante 20 minutos
  • Extracto fresco de raíz: 1 a 2 cucharadas diarias.
  • Extracto de diente de león seco: 0,75 a 1,0 gramos diarios
  • Los suplementos de raíz de diente de león también están disponibles en farmacias y tiendas de suplementos vitamínicos, junto con tinturas, tés, extractos, pomadas, polvos y raíz orgánica seca.

Como regla general, nunca excedas la dosis recomendada por el fabricante. Si experimentas efectos secundarios de cualquier tipo, interrumpa el tratamiento y llama a tu médico.

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