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Hinojo, qué es, beneficios y cómo preparar el té

¿Has oído hablar de una planta llamada hinojo? Y el hinojo, ¿has oído hablar de él? Para esta última pregunta es casi unánime la respuesta positiva. Pues sepa que son la misma especie, una de las más consumidas del planeta. La diferencia es que el hinojo procede de las semillas de esta planta. El hinojo, en cambio, de las hojas y las flores.

Esta hierba, que recibe el nombre científico de Foeniculum vulgare Mill., es una planta herbácea aromática muy utilizada en la cocina, y como planta medicinal por sus propiedades curativas, responsables de numerosos beneficios para la salud. A través de su infusión, es posible mejorar la digestión, aliviar los cólicos de los bebés y combatir los trastornos del sueño.

Hinojo, qué es, beneficios y cómo preparar el té

Pero no sólo se puede disfrutar de los beneficios de esta hierba a través del té. Utilizar el hinojo en las recetas es una forma sabrosa y versátil, y puede dar lugar a platos interesantes y ricos en nutrientes.

Conozca más sobre esta planta, sus beneficios, cómo preparar el té y aprenda recetas con ella. ¡Disfrute de su lectura!

5 principales beneficios del hinojo

El uso de extractos de esta planta ofrece varias propiedades beneficiosas para el organismo ya que tiene acción carminativa (evita la formación de gases), digestiva, antiespasmódica (alivia los calambres), laxante suave y antiinflamatoria, por citar algunas.

1.Mejora la digestión

Las semillas de hinojo se emplean como remedio para mejorar la digestión. Su té es un valioso digestivo, utilizado para prevenir las molestias en la zona superior del abdomen, descritas como sensación de ardor, hinchazón, náuseas o saciedad demasiado rápida después de empezar a comer, pero también contra la distensión abdominal.

De este modo, actúa como tónico digestivo, aumentando el apetito, equilibrando los jugos gástricos y facilitando la digestión de proteínas, grasas e hidratos de carbono. Su consumo sirve para evitar las digestiones pesadas y las flatulencias, así como para aliviar los dolores de estómago y las molestias derivadas del vientre hinchado.

El hinojo está incluso indicado como sustituto de la metoclopramida, un medicamento sintético recomendado para tratar los trastornos de dislocación gastrointestinal.  El mismo estudio comprobó su eficacia en los enfermos de SII, o Síndrome del Intestino Irritable. Para mejorar el tracto digestivo, la indicación es consumir el té de esta planta durante o después de las comidas.

Esta bebida también se recuerda cuando el tema es el estreñimiento intestinal. Esto se debe a que el hinojo se considera un laxante suave, que absorbe el agua de las paredes intestinales y conduce a la torta fecal, haciéndola más pastosa y fácil de eliminar.

2.Alivia los cólicos del bebé

El uso de la infusión de hinojo es un clásico en los bebés para prevenir los espasmos, las flatulencias y los cólicos. Este es uno de los beneficios que destaca esta planta. La actividad carminativa, es decir, para combatir los cólicos intestinales, es especialmente eficaz en las molestias de los recién nacidos.

Esta hierba puede relajar las contracciones musculares del intestino aliviando el dolor y otras molestias gastrointestinales de los más pequeños. Para ello, hay dos formas de resolver los cólicos del bebé utilizando el hinojo. Se sabe que hasta los seis meses, el bebé no debe ingerir ningún líquido ni alimento, sólo la leche materna, en cuyo caso se recomienda que la madre tome la infusión, para que los beneficios de la planta pasen a la leche materna.

Si el bebé tiene más de 6 meses, el consumo debe hacerse directamente, pero sin superar el límite diario. Hervir una taza de agua, apagar el fuego y añadir 1 o 2 cucharadas de la hierba. Tapar y dejar reposar durante 15 minutos. Divida la bebida en 3 o 4 dosis y désela al niño a lo largo del día.

Aunque se suele utilizar para los niños, esta infusión también puede utilizarse para tratar los cólicos en los adultos.

3.Es antiinflamatorio

Esta bebida también es ampliamente conocida como antiinflamatoria, principalmente porque está compuesta por numerosos antioxidantes. Estas sustancias son capaces de retrasar o suprimir el deterioro de las células sanas por la oxidación causada por los radicales libres. Por ello, se utiliza popularmente para prevenir el cáncer y para tratar enfermedades inflamatorias como la artritis y el reumatismo.

4.Actúa como calmante

Algunos trastornos neurológicos, como la ansiedad y los trastornos del sueño, se tratan tradicionalmente con hinojo. Estas actividades descritas para la hierba coinciden con las encontradas en la literatura científica, donde se menciona que la planta calma la excitación nerviosa y combate el insomnio.

5.Ayuda a perder peso

Sí, de hecho lo hace. Déjenos explicarle.

El hinojo es diurético, es decir, aumenta la producción y eliminación de orina. Este es un mecanismo importante para combatir la retención de líquidos en el cuerpo, especialmente en la región abdominal. En pocos días de uso, es posible ver la reducción de las medidas del cuerpo, pero no exactamente porque haya perdido peso, sino porque el cuerpo se ha desinflado.

¿Cómo preparar el té de hinojo?

Ingredientes:

  • 1 taza de agua
  • 2 cucharadas de hojas de hinojo, o 1 cucharadita de semillas.

Cómo prepararse:

Hierve el agua. Apagar el fuego y añadir la hierba. Déjelo reposar durante 10 minutos. Entonces, sólo consúmalo, preferiblemente sin añadir azúcar. La indicación es tomar esta infusión hasta tres veces al día.

¿Cómo consumir?

El hinojo se utiliza con fines medicinales a partir de su té. Pero la industria farmacéutica lo utiliza en la preparación de artículos de perfumería y como aromatizante. Sin embargo, se utiliza mucho en la cocina como condimento para carnes y ensaladas.  La base del tallo de esta planta se sirve como verdura.

Contraindicaciones y efectos secundarios

En las dosis recomendadas, el hinojo no tiene potencial de toxicidad para el ser humano. Sin embargo, deben evitarla las personas alérgicas a cualquier componente de la planta y los epilépticos. Las mujeres embarazadas no deben consumir la hierba porque aumenta las contracciones uterinas y puede provocar un aborto.

Según la secretaría de salud de la ciudad de Londrina, no se registraron efectos secundarios en las dosis recomendadas. En dosis excesivas, puede provocar agitación, alucinaciones e incluso convulsiones.

¿Quiénes amamantan pueden tomar té de hinojo?

Sí, es una de las indicaciones para su uso, ya que el té de hinojo tiene propiedades galactógenas, es decir, estimula la secreción de leche materna. Este té también puede reducir los cólicos de la madre y del bebé.

Características del hinojo y dónde encontrarlo

Aunque actualmente se encuentra en todo el mundo, el hinojo es una especie originaria de Asia y la Europa mediterránea. Su denominación cambia según el lugar donde se encuentre.

Curiosidad: Los atletas de la antigua Grecia y los gladiadores romanos masticaban semillas de hinojo para obtener energía y fuerza. Los pueblos antiguos también creían que esta hierba podía alejar a los espíritus malignos.

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